Historie żywności: kukurydza

Dla Majów, Inków i Azteków, kukurydza była tak ważna, że postrzegano ją jako dar od bogów: rytuały i ofiary dla Boga przyozdobionego kolbami kukurydzy to przełomowy moment w kulturze tych starożytnych cywylizacji.

Opowiadają o tym również legendy: według Majów pierwsi ludzie zostali stworzeni z mąki kukurydzianej!

Roślina kukurydzy  w rzeczywistości pochodzi z Ameryki Środkowej, przede wszystkim z regionu Oaxaca w Meksyku, gdzie ok. 9000 lat temu prekolumbijska ludność autochtoniczna zaczęła używać jej w celach spożywczych. To właśnie te plemiona nadały nazwę tej żywności – „mahiz”. Rodzima roślina, która stała się głównym pożywieniem w Ameryce Środkowej, bardzo się różniła od tej spożywanej obecnie, a jej owoc to nie było nic innego jak małe, suche warzywo o niemiłym zapachu surowego ziemniaka.

Dopiero po odkryciu Ameryki przez Krzysztofa Kolumba, kukurydza dotarła do Europy i zyskała sławę na całym świecie.

Obecnie kukurydza jest 1000 razy większa, prostsza do obierania i słodsza od swojego przodka, a jej wykorzystanie w kuchni jest różnorodne: używając tego składnika, w Meksyku znajdziemy torillas, w Wenezuelii arepa, w Indiach chapati, we Włoszech polentę, zaś w Afryce cous cous…