Príbehy o jedle: kukurica

Pre kmeň Mayov, Inkov a Aztékov bola kukurica  taká dôležitá, že ju pokladali za dar boží: aj rituáli a dary bohom boli ozdobené kukuričnými klasmi! Je teda jasné, že išlo už v minulosti o veľmi dôležitú plodinu, okolo ktorej sa krútil život pôvodných antických civilizácií.

Rastlinka kukurice má svoj pôvod v strednej Amerike, presnejšie v mexickom regióne Oaxaca, kde približne pred 9000 rokmi pôvodné predkolumbíjske indiánske kmene  začínajú používať kukuricu aj ako potravinu. A práve tieto kmene dali tejto novej potravine aj meno: “mahiz”. Pôvodná rastlinka kukurice, ktorá sa čoskoro stala základom jedálneho lístka v strednej Amerike,  bola odlišná od tej dnešnej. Kukuričné klasy boli omnoho menšie a suchšie a chutili podobne ako surový zemiak.

Do Európy sa kukurica dostala až po objavení Ameriky Krištofom Kolumbusom. Následne poputovala aj na stoly do zvyšku sveta.

Dnes je kukurica od svojho “predchodcu” asi tak 1000 krát väčšia , ľahšie sa šúpe, je sladšia a má nespočetné využitie v kuchyni: z kukurice sa v Mexiku robia napr.  tortillas, vo Venezuele zase arepas, v Indii chapati, v Taliansku polenta, v Afrike cous cous…